Jan
04

wireframe2和時計 (wadokei) are mechanical clocks telling the traditional Japanese time. Unlike elsewhere, Japan maintained a unique time system that measured day time from sunrise to sunset and night time from sunset to sunrise, splitting both periods into six units. This system created a real challenge for clockmakers. For one, the six night time units are much shorter than their daytime equivalents. Further, daylight hours vary over the year, becoming longer in summer and shorter in winter. This required a weight adjustment, done twice a month.

Foliot clocks are known in Europe since the middle ages, and were popular until the superior pendulum design took over from the 17 century. Brought to Japan by Jesuit missionaries and Dutch merchants, local craftsmen adapted European clock design to Japanese needs, adding a second foliot. This addressed the need for different clock speeds during daytime and night time.

On first glance, the face of a Japanese clock with 12 sections looks similar to European eyes. On closer inspection, it quickly turns out that 12 midnight is at the bottom, while 12 noon is at the top. Both are labeled as 9. There are no units numbered 1-3, the system starts with 4. The time units are also named after animals from the Japanese zodiac, midnight is the hour of the rat.

This model of a double foliot Japanese clock was constructed and rendered in Cinema 4D. It was build after real parts from the educational kit produced by Gakken in 2010. Klick to enlarge.

Dec
21

bb-blackWeihnachts-Geschenktipp: Ein Beaglebone Black ist das perfekte Geschenk in 2014.

Endlich massentauglich, wurde beim Raspberry Pi Konkurenten in der dritten Version (Revision C) der interne Datenspeicher auf 4 GB hochgesetzt, eine 1GHz CPU macht Dampf, und es wird das vielseitige Debian Wheezy Linux als Betriebssystem ausgeliefert. Damit geht jetzt jede Menge, und auf Anhieb.

Was macht man nun damit? Als Erstes muss natürlich ein Wifi Adapter dran, und eine LCD Anzeige drauf. Die Anzeige soll das Raten der dynamischen IP in fremden Netzen ganz ungemein verkürzen.

Ein Mini-8×2 Character LCD geht gerade so auf die Beaglebone Prototype Leiterplatte, und das Gehäuse schliesst noch passend.  Mit I2C Bus braucht dieses LCD nur vier Drähte, und 3,3 Volt sind genug.

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Dann noch ein bischen Programmieren. Das LCD vom Typ AQM0802  ist zwar weitgehend HD44780 kompatibel, wird aber leider nicht von gängiger Software unterstützt. Dann können per cron die wichtigen Sachen wie Hauptspeicher, Auslastung, und die Netzwerk IP Addressen angezeigt werden. Gut das es noch IPv4 Adressen sind, denn bei IPv6 wird es sehr eng.

Als Nächstes kommt noch eine Echtzeituhr (RTC) mit Lithium Batterie an den I2C Bus, damit die Zeit auch stimmt wenn mal kein Internet anliegt. Und mit 2×46 Pins zum Löten ist die Zeit auch schnell rum bis Weihnachten 2015.

Frohe Weihnachten 2014!

P.S. In Japan ist bekanntlich alles kleiner. Deswegen hier ein noch cooles Video, was man mit einem 8×2 Display so hinkriegt.

Sep
22

The Arduino Nano is a small, complete, and breadboard-friendly board based on the ATmega328 (Arduino Nano 3.x). It has more or less the same functionality of the Arduino Duemilanove, but in a different, smaller package. The Nano was designed and is being produced by Gravitech. Drawn and rendered in Cinema 4D.

Jun
28

bitcoin-atm-hk fullSpotted in a Hong Kong shopping mall, this is one of the first real-live Bitcoin ATM’s in existence.

The usage instructions alone are scary: cumbersome, intrusive and time-consuming – making this design an unlikely candidate for success. The displayed Bitcoin exchange rate wasn’t competitive, either.

Nice try, but what a bad timing.

Coinciding with the general distrust that developed after the downfall of Bitcoin exchange Mt Gox in March, I couldn’t see any customers, and didn’t feel compelled to try myself.

If you are interested, you can find this odd rarity next to the escalator in the  Golden Computer Arcade, Fuk Wa Street, Sham Shui Po, Hong Kong.

Per website of the owner bitculus, this seems to be the only exemplar in existence so far.

If you are adventurous enough to try, please post your experience.

Bitcoin ATM usage

Bitcoin ATM usage

Bitcoin ATM screen

Bitcoin ATM screen

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